Ghent University: Statement in solidarity with the Palestinian people

As departments, research groups, unions, student organisations and individual employees, researchers and lectures of Ghent University, we condemn the violent Israeli attacks on the Palestinian population in the Gaza Strip,….

As departments, research groups, unions, student organisations and individual employees, researchers and lectures of Ghent University, we condemn the violent Israeli attacks on the Palestinian population in the Gaza Strip, the West Bank and within Israel. We express our solidarity with the Palestinian people who have opposed, since 1948, a settler-colonial regime involved in ethnic cleansing, land annexations, population transfers and apartheid.

Many of us research historical and contemporary processes of (de-)colonization, human rights and (international) politics, and (globalized) forms of social, racial and gender inequality. Many of us also work closely with academic and other civil society partners in the Global South, including Israel/Palestine. This collaboration and research have taught us that it is impossible to remain unmoved in situations of manifest (neo-) colonial injustice. A misleading position of “neutrality” to this injustice only legitimizes the unequal balance of power and the constant violation of human rights. This is also contradictory to the values ​​and norms that we, as UGent community, hold dear.

We therefore strongly condemn the lack of political action by the Belgian Government and the European Union against the blatant violations of international law by Israel, the project of illegal settlements and the discriminatory laws against Palestinian citizens in Israel. We also denounce the misleading coverage in the Belgian media that consistently portrays the enduring violence in Israel/Palestine as “clashes” between two equal parties, which are difficult to understand, as a mere “conflict” between Hamas and Israel. This ignores the true nature of the Israeli/Palestinian question: that of occupier versus oppressed, that of colonizer versus colonized.

The recent threat of forced expulsion of Palestinian families in Sheikh Jarrah, the attack of the Al Aqsa Mosque during the holy month of Ramadan, the violent repression of Palestinian protests inside and outside the Green Line and the bombing of the completely shattered population in Gaza are not isolated facts. They are part of a structural process of Israeli colonization and dehumanization of the Palestinian people.

If we take the recent debates on decolonization in the media seriously and respond to the recent call from our own students to decolonize our university, then we cannot remain blind to one of the most obvious examples of colonial continuity. We therefore call on everyone, both inside and outside our university, to express their support with the Palestinian people and acknowledge their right to freedom and self-determination. One concrete option is to respond to our Palestinian colleagues’ call to support sanctions and a boycott against Israel as long as it continues with its colonial politics. The occupation must end.

Initial signatories:

Departments, programs, research groups and organisations

Department of Conflict and Development Studies

Middle East and North Africa Research Group

Conflict Research Group

Ghent Centre for Global Studies

CARAM – Centre for Anthropological Research on Affect and Materiality

TAPAS – Interdisciplinary Research Forum Thinking About The Past

Centre for Cinema and Media Studies

Centre for Local Politics

African Studies Program

Arabic and Islamic Studies

DISSECT Research Team (ERC UGent)

Encuentro – Belgian Latin America Network


UGent Women’s Strike Collective



Comac Gent

Individual signatories:

Eva Brems, Europees, Professor, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Ellen De Smet, Professor, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Marie-Benedicte Dembour, Professor, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Tom Decorte, Professor, Criminologie, Strafrecht en Sociaal Recht
Jan Orbie, Professor, Politieke Wetenschappen
Dries Lesage, Professor, Politieke Wetenschappen
Fabienne Bossuyt, Professor, Politieke Wetenschappen
Ferdi De Ville, Professor, Politieke Wetenschappen
Katrien Van Poeck, Professor, Politieke Wetenschappen
Olivia Rutazibwa, Professor, voormalig UGent Politieke Wetenschappen
Sami Zemni, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Koen Vlassenroot, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Koenraard Bogaert, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Christopher Parker, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Karen Büscher, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Esther Marijnen, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Bernard Mazijn, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Marianne Maeckelbergh, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Bert Suykens, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Marlies Casier, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Eric Vanhaute, Professor, Geschiedenis
Berber Bevernage, Professor, Geschiedenis
Maud Bracke, Professor, Geschiedenis
Jan Dumolyn, Professor, Geschiedenis
Margo De Koster, Professor, Geschiedenis
Koenraad Verboven, Professor, Geschiedenis
Jo Van Steenbergen, Professor, Talen en Culturen
Katrien De Graeve, Professor, Talen en Culturen
Aymon Kreil, Professor, Talen en Culturen
Koen Stroeken, Professor, Talen en Culturen
Inge Brinkman, Professor, Talen en Culturen
Michael Meewis, Professor, Talen en Culturen
Stef Craps, Professor, Letterkunde
Tom Claes, Professor, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Sigrid Sterckx, Professor, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Herman De Ley, Herman, Professor em., Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Veerle Provoost, Professor, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Lesley Hustinx, Professor, Sociologie
Mieke Van Houtte, Professor, Sociologie
Frank Caestecker, Professor, Economie
Claire Dupont, Professor, Bestuurskunde en Publiek Management
Ine Lietaert, Professor, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Robin Vandevoordt, Professor, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Luce Beeckmans, Professor, Architectuur en Stedenbouw
Johan Lagae, Professor, Architectuur en Stedenbouw
Christel Stalpaert, Professor, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Jeroen Coppens, Professor, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Wouter Davidts, Professor, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Ines Keygnaert, Professor, Volksgezondheid en Eerstelijnszorg
Amine Chetti, Voorzitter studentenvereniging ENGAGE
Said Mabrouk, Studentenvertegenwoordiger Raad van Bestuur UGent
Aynur Kabak, Studentenvertegenwoordiger Sociale Raad UGent
Sigrid Vertommen, Conflict- Ontwikkelingsstudies
Sara Weschler, Conflict- Ontwikkelingsstudies
Mary Ann Manahan, Conflict- Ontwikkelingsstudies
Soraya El Kahlaoui, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Brecht De Smet, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Stéphanie Perazzone, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Fayrouz Yousfi, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Tomas Van Acker, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Omar Jabary Salamanca, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Jeroen Cuvelier, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Beldé Marte, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Aleksandra Ola Hall, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Haripriya Soibam, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Malfait Seppe, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Christina Sakali, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Marlene Schäfers, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Clod Marlan Krister Yambao, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Yasmine Akrimi, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Jolien Tegenbos, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Waso Vandenhaute, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Josaphat Musamba, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Charlotte Vekemans, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Arthur Sanders, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Heide Vercruysse, student Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Hilde Van Peteghem, Faculteit Politieke en Sociale Wetenschappen
Jurgen Baecke, Faculteit Politieke en Sociale Wetenschappen
Marjan Zabeau, Directie Onderwijsaangelegenheden
Janne Schreurs, Directie Onderwijsaangelegenheden
Julie Carlier, Ghent Centre for Global Studies
Annelies Verdoolaege, Afrika Platform Associatie UGent
Floor Verhaeghe, Centre for the Social Study of Migration and Refugees
Giselle Corradi, Human Rights Research Network
Femke Lootens, Centrum voor Duurzame Ontwikkeling
Charlotte Prové, Centrum voor Duurzame Ontwikkeling
Emma-Lee Amponsah, Communicatiewetenschappen
Salma Mediavilla Aboulaoula, Communicatiewetenschappen
Jonas Van der Slycken, Economie
Greg Van Elsen, Bestuurskunde en Publiek Management
Reinhilde Bouckaert, Bestuurskunde en Publiek Management
Ruben Wissing, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Valeska David, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Evelyn Merckx, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Gretel Mejía, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Sara Lembrechts, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Nina Kolowratnik, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Anne-Katrin Speck, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Aurélie Van Baelen, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Eline Kindt, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Martine De Wulf, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Sarah Den Haese, Internationaal Privaatrecht
Marjolein De Pau, Criminologie, Strafrecht en Sociaal Recht
Freke Caset, Geografie
Itamar Shachar, Sociologie
Allan Souza Queiroz, Sociologie
Amira Drissi, Sociologie
Memory Mphaphuli, Sociologie
Gillian Mathys, Geschiedenis
Eva Willems, Geschiedenis
Violette Pouillard, Geschiedenis
Wouter Ronsijn, Geschiedenis
John Latham-Sprinkle, Geschiedenis
Leen Van Hirtum, Geschiedenis
Esther Beeckaert, Geschiedenis
Pieter De Coene, Geschiedenis
Wim Winter, Geschiedenis
Eline Mestdagh, Geschiedenis
Marjolein Schepers, Geschiedenis
Maïté Van Vyve, Geschiedenis
Marie-Gabrielle Verbergt, Geschiedenis
Florian Deroo, Geschiedenis
Linde Nuyts, Geschiedenis
Mathijs Speecke, Geschiedenis
Bas Spliet, student Geschiedenis
Mohammed Alsaftawi, Politieke Wetenschappen
Olga Burlyuk, Politieke Wetenschappen
Elke Verhaeghe, Politieke Wetenschappen
Anissa Bougrea, Politieke Wetenschappen
Laura Luciani, Politieke Wetenschappen
Nathan Vandeputte, Politieke Wetenschappen
Jonas Van Gaubergen, Politieke Wetenschappen
Sigrid Wallaert, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Pieter Present, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Nathan Wood, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Amal Miri, Talen en Culturen
Ivo Ngade Ntiege, Talen en Culturen
Maya Termonia, Talen en Culturen
Margot Luyckfasseel, Talen en Culturen
An Van Raemdonck, Talen en Culturen
Ophelie Mercier, Talen en Culturen
Carine Plancke, Talen en Culturen
Jeroen Vanwymeersch, Talen en Culturen
Stijn Van Nieuwenhuyse, Arabistiek en Islamkunde
Ben Othmen Rihab, Arabistiek en Islamkunde
Fien De Block, Arabistiek en Islamkunde
Hugo De Block, Afrikaanse Talen en Culturen
Amber Frateur, Afrikaanse Talen en Culturen
Lise Algoed, student Afrikaanse Talen en Culturen
Sibo Kanobana, Vertalen, Tolken en Communicatie
Sara Nyssen, Vertalen, Tolken en Communicatie
Sophie Samyn, Sociaal Werk en Sociale Pedagogie
Sarah Adams, Letterkunde
Sarah Staes, Letterkunde
Hanna Cornelus, Letterkunde
Steffi Van Neste, Letterkunde
Marie Schoups, Letterkunde
Maarten Geeroms, Letterkunde
Dounia Salamé, Architectuur en Stedenbouw
Laurence Hendryckx, Architectuur en Stedenbouw
Lisa Van Gulck, Architectuur en Stedenbouw
Chan Hong Wan, Architectuur en Stedenbouw
Asli Cicek, Architectuur en Stedenbouw
Louis De Mey, Architectuur en Stedenbouw
Bert Gellynck, Architectuur en Stedenbouw
Mohamed Moubile, Architectuur en Stedenbouw
Dirk De Meester, Architectuur en Stedenbouw
Heleen Verheyden, Architectuur en Stedenbouw
Sarah Lima Paravolo, Architectuur en Stedenbouw
Tessa Vannieuwenhuyze, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Joost Rekveld, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Adriana La Selva, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Annelies Van Assche, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Jorn Ockerman, Revalidatiewetenschappen
Jonas Adriaensens, Bio-ingenieurswetenschappen
Marco Lombardi, Psychologie
Leni Linthout, Volksgezondheid en Eerstelijnszorg
Rosella Marino, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Eva Spiritus-Beerden, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Toon Benoot, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Saan Van Elsen, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Mustapha Kharoua, Professor (University of Humanities, Arts and Sciences, Ibn Zohr, Ait Melloul, Agadir)
Milena Belloni, Sociologie (UAntwerpen)
Joren Janssen, Geschiedenis (KULeuven)
Annelys de Vet, Antwerp Research Institute for the Arts