L’Autorité palestinienne réprime les manifestations légales - une fois de plus

| Amira Hass pour Haaretz | Traduction AFPS |

L’arrestation de près de 30 personnes qui protestaient contre le meurtre d’un militant anti-AP montre que l’Autorité palestinienne s’en tient à sa tactique de répression et refuse de prendre des mesures pour lutter contre les crimes commis par son appareil de sécurité.


Les forces de sécurité de l’Autorité palestinienne ont arrêté samedi et dimanche près de 30 militants politiques qui demandaient que les responsables de l’assassinat de Nizar Banat, critique virulent de l’AP, il y a deux mois, soient poursuivis.

Le parquet de l’Autorité palestinienne a libéré dimanche la plupart des manifestants arrêtés la veille, mais huit d’entre eux ont été maintenus en détention pendant 48 heures supplémentaires.

Les arrestations de samedi se sont produites à Ramallah alors que les militants étaient sur le point de lancer la veillée sur la place Manara. Comme il se doit, ils avaient informé la police du district de Ramallah de l’événement à l’avance, le mercredi.

À l’heure prévue, les policiers ont détourné la circulation des véhicules de la place vers d’autres rues - et ont arrêté les militants avant le début des manifestations. Selon Lawyers for Justice, un groupe palestinien, 23 militants ont été arrêtés samedi, dont deux femmes, et la plupart d’entre eux étaient des adultes âgés, dont certains avaient plus de 60 ans.

Dimanche, une douzaine de militants y sont retournés pour protester, mais ils ont trouvé la place remplie d’agents de l’AP, qui ont arrêté au moins cinq d’entre eux.

Selon les témoignages des familles, trois des personnes arrêtées, dont une femme, ont été battues pendant l’arrestation, et l’une d’entre elles, Maher al Akhras, qui avait mené une grève de la faim de 100 jours pour protester contre sa détention administrative (c’est-à-dire sans procès) l’année dernière en Israël, a dû être hospitalisée pour être soignée. Al-Akhras et les deux femmes font partie des détenus qui ont été libérés.

La plupart des autres détenus avaient également été emprisonnés dans des prisons israéliennes pendant des périodes variables, notamment Omar Assaf, Ubai Aboudi, Hamza Zbeidat, Ibrahim Abu Hijleh et Imad Barghouti. Tous, à l’exception d’Abu Hijleh, sont toujours en détention.

Barghouti et Aboudi sont des scientifiques, dont la détention administrative en Israël avait été contestée par un groupe d’universitaires internationaux, qui suit maintenant leur arrestation par l’AP.

Certains des détenus ont annoncé immédiatement après leur arrestation qu’ils entamaient une grève de la faim jusqu’à leur libération. D’après ce qu’ils ont dit à leurs familles, ils la poursuivent toujours.

Lors d’une veillée de protestation contre leur arrestation dans l’enceinte du tribunal d’El-Bireh, l’AP a arrêté l’un des manifestants, Khader Adnan, lui-même ancien détenu administratif en Israël et gréviste de la faim.

Lors d’une conférence de presse organisée à la hâte samedi soir, quelques heures seulement après les arrestations, Ziyad Amru, militant d’un nouveau groupe de protestation appelé We’ve Had Enough (nous en avons assez) - qui était censé se présenter aux élections palestiniennes, annulées pour l’instant - a affirmé que la responsabilité des arrestations incombait directement au président de l’Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, et au Premier ministre, Mohammad Shtayyeh.

Pour sa part, Issam Aruri, le commissaire nouvellement élu de la Commission indépendante palestinienne des droits de l’Homme, a déclaré que les arrestations n’étaient pas une décision locale de la police palestinienne, mais plutôt une décision politique. Aruri et d’autres représentants de groupes de défense des droits de l’Homme ont déclaré lors de la conférence de presse que l’interdiction des manifestations et les arrestations sont contraires au droit international et aux traités internationaux dont l’AP est signataire.

L’épouse de l’ancien gréviste de la faim Akhras - à qui Israël attribue l’appartenance au Jihad islamique - a déclaré que les agences de sécurité palestiniennes ont menacé la vie de son mari et qu’elle craint qu’il ne finisse comme Banat.

Selon le Dr Mamdouh al-Aker, qui s’est également exprimé lors de l’événement médiatique, qui s’est tenu dans les bureaux de la chaîne de médias indépendante Al-Wattan, l’AP a accusé les personnes arrêtées d’agir dans le cadre d’"agendas étrangers". Mamdouh al-Aker, chirurgien et l’un des militants politiques palestiniens indépendants les plus respectés, a déclaré qu’une telle accusation était honteuse et du type de celles lancées par les régimes répressifs.

Banat, originaire de la ville de Dura, dans les collines d’Hébron, a été arrêté par l’appareil de sécurité préventive palestinien le 24 juin au domicile de proches à Hébron, dans une zone où la police palestinienne est tenue de coordonner son entrée avec l’armée israélienne. Banat avait accusé l’Autorité palestinienne de corruption et de collaboration avec Israël, et fait connaître ses opinions par le biais de nombreux clips vidéo et de publications sur Facebook.

Après que des coups de feu aient été tirés sur sa maison à Dura et que des menaces de mort aient été ouvertement proférées à son encontre, il est allé vivre chez des proches car il pensait que l’AP ne le rechercherait pas là-bas. L’année dernière, il avait été arrêté après avoir ouvertement critiqué Hussein al Sheikh, ministre des Affaires civiles de l’AP et haut responsable du Fatah. Lors de son arrestation en juin, il a été agressé et sévèrement battu, et il est mort avant même d’arriver au poste de police de la Sécurité préventive à Hébron, où il allait apparemment être interrogé.

Après le meurtre, plusieurs manifestations ont eu lieu, les participants demandant que les responsables de la mort de Banat soient poursuivis. L’AP a fait usage de la violence et de la force pour réprimer les manifestations et les veillées, en particulier à Ramallah, et a arrêté les militants ; en effet, certaines des personnes arrêtées samedi soir avaient déjà été arrêtées par l’AP.

Le mouvement Fatah a considéré ces manifestations comme une menace contre lui et la légitimité de l’AP, et il a organisé des contre-manifestations en soutien à Abbas et aux services de sécurité palestiniens.

Un comité d’enquête dirigé par le ministre de la justice de l’AP a annoncé que Banat n’était pas mort de causes naturelles, et l’affaire a été transmise au parquet militaire palestinien, mais rien n’a été fait depuis. L’impression est que l’AP espère que toute l’affaire sera oubliée et que la famille Banat sera apaisée par un arrangement qui se situe en dehors du système judiciaire officiel et selon la médiation traditionnelle entre les familles.

Le meurtre de Banat et la répression des manifestations qui ont suivi ont conduit à un nadir du statut de l’AP et du Fatah aux yeux du public palestinien - une continuation d’une tendance qui persiste depuis le report indéfini des élections de juin et d’août, respectivement, au Conseil législatif palestinien et à la présidence. Ces dernières semaines, les opposants au régime autocratique d’Abbas, ainsi que les groupes de défense des droits de l’Homme, ont espéré que la prise de conscience de l’abaissement de l’AP et du Fatah les inciterait à prendre des mesures contre les responsables de la mort de Banat. Mais les arrestations de samedi soir montrent que l’AP est restée fidèle à ses tactiques de répression et d’intimidation, d’une part, et à l’évitement de toute attention sérieuse aux crimes commis par ses agents dans l’appareil de sécurité, d’autre part.